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ピッキング:フロリダでノコギリヤシのベリーが群衆を描いているのを見た戦い:密猟者と彼らを逮捕した人々

LOXAHATCHEE SLOUGH NATURAL AREA、Fla。

チャールズ・ロビンソンは、突然、茂みから頭が飛び出したとき、遠く離れた沼地への彼の杭打ちの5時間目によく入っていました。

パームビーチ郡の荒野ユニットの副官で、緑の疲労に身を包み、グロックピストル、テーザー、半自動小銃で武装したロビンソンは、4 x4のオフロード車から飛び降りました。 'おい!'彼は叫んだ。 「あなたはそこで何をしているのですか?」

腰から下にびしょ濡れになった男性は、帽子、ブルージーンズ、ブーツ、手袋、長袖のフランネルシャツを着ていました。彼の眉毛から汗が滴り落ちた。彼は微笑んで、大きくて友好的でした、ロビンソンは後で思い出しました。

「Feeeeshing!」

'釣り?'

短くて日焼けした男は前に出て、ブーツを押しつぶした。 「はい」と彼は言った。彼は腕を伸ばした。 「ビッグフィーッシュも!」

ロビンソンは噛んでいませんでした。結局のところ、彼はベテランでした。 21年間、彼は戦術エージェント、矯正官、麻薬タスクフォースエージェントなどの仕事をしてきました。しかし、これは逃亡した重罪犯、麻薬密売人、または暗殺者になることではありませんでした。男の服から発せられる甘く悪臭は、はっきりとした手がかりでした。

ロビンソンは自分自身にベリーの密猟者を持っていました。

ノコギリヤシのベリーの密猟者は、正確には、フロリダの空き地、湿地、牛の牧草地、道端、公園を横切って、どこにでもあるオリーブを集めるために、決心した、恐れを知らない、全天候型の巡回者の軍団の1つです。形の果物。

今回、ベリーピッカー作戦は成功しました-密猟者と彼のパートナー(海岸が澄んでいるかどうかを確認するためにしばらくして現れました)は逮捕され、郡条例94-13に違反した罪で起訴されました。自然地域からの松ぼっくり。 2人のピッカーは、5つの黄麻布のベリーの袋で脱ぎ捨てようとしたことで有罪判決を受け罰金を科されました。

ベリーのパトロール、ロビンソンは物憂げに言います、「あなたが座って座って座って、何時間も悪者を監視し、そして-BAM! -跳ねる!」

ノコギリヤシのピッカーに対するこの高められた厳格さは、フロリダではかなり斬新です。ほとんどの郡では、法執行機関はベリーの密猟を日常の懸念事項のリストでかなり低くランク付けしています。 (マリファナの栽培、自動車の盗難、牛泥棒、住居侵入窃盗は依然として注目を集めています。)

しかし、フロリダの荒野の開発が勢いを増し、ノコギリヤシなどの在来種を見つけるのがますます難しくなるにつれて、パームビーチ郡の環境アナリストであるクリステンセラは言う。今日、民間の開発者は、ノコギリパルメットが繁栄している、保護されていない個人所有の湿地帯や森林の広大な範囲を、ゴルフコース、コンドミニアム、ゲートコミュニティ、ストリップモールに変えています。

「今、私たちはこの種のことでゲームを先取りしています」とセラは言います。 。」

わずか10年前、牧場主、農民、住宅所有者は、ノコギリヤシの茂みを雑草のような厄介なものと見なしていました。それから、研究はベリーを肥大した前立腺の治療に結びつけ始めました。そして、それはノコギリヤシを栄養補助食品産業の夜通しの最愛の人に変えて、それらを選ぶために熱狂的なラッシュを引き起こしました。

2月、サンフランシスコVAメディカルセンターの研究者は、ノコギリヤシは前立腺の不快感を和らげるのにダミーカプセルよりも効果的ではないと報告しました。しかし、ヨーロッパの医師は日常的にサプリメントを処方しています。そして、国立衛生研究所によると、それはアメリカで5番目に人気のある薬草になりました-そして数百万ドルの世界的な産業。

昨年、500万ポンド以上がフロリダに集められました。フロリダでは、世界の野生のノコギリパルメットのほとんどが育ちます。かつてはピッカーを1ポンドあたり10セント持っていたベリーは、季節、その年の作物のサイズ、市場の需要に応じて、今では1ポンドあたり30セントから2ドルの間のどこかで収穫されます。 (数年前、ノコギリヤシが男性の脱毛を減らすのに役立つかもしれないという憶測で、価格は1ポンドあたり3ドルに達しました。)

ロビンソンにとって残念なことに、ノコギリヤシの価格のわずかな上昇は、断固とした収穫者の波をもたらし、それは次に、驚いた牧場主、農民、地方の住宅所有者からの不法侵入の苦情の洪水をもたらします-それは最終的に、オペレーションベリーピッカーを24時間のスローグ。

ハイシーズンの8月から11月まで、「私たちはいつも忙しいです」とロビンソンは言います。悲しいかな、沼地、空き地、松林を10時間いじくり回した後でも、彼と彼の乗組員はしばしば基地に戻って、彼らを待っている不法侵入の苦情の新鮮なバッチを見つけます。

荒野タスクフォースの別のメンバーであるボブ・スクーリーは、「そこにはピッカーの軍隊があります」と述べています。そして注目すべき多くの荒野:ミシシッピの東で2番目に大きい郡であるパー​​ムビーチには、郡、州、および連邦の管理下にある約80,000エーカーの自然地域があります。彼らをパトロールするのはたった6人の代理人です。

もちろん、設備が整っていると助かります。

ベリーパトロールの場合、各副官は緑色の疲労またはカモフラージュ、軍用ブーツ、黒いオートバイのヘルメットまたは軍用の「ボニーハット」、頑丈な手袋、およびブッシュの必需品を備えたベルトを着用します:自動ピストル、テーザー、ペッパースプレー、バトン、暗視装置ゴーグル、赤外線双眼鏡、強力な懐中電灯、携帯電話、弾丸パック、赤外線ストロボライト。「ヘリコプターに信号を送るときに違反者が気付かないようにするためです」と、ユニットのメンバーであるジョンギブソンは言います。

悪地を歩き回るために、代理人は6台の全地形対応車と6台の4 x4オフロード車を使用します。最も印象的なのは、38インチのタイヤ、頑丈なウインチ、衛星アンテナを備えた2台のフォードF250です。彼らは時速90マイルの速度に達しますが、密集したブラシでのスピード違反は一般的に避けられます、とギブソンは付け加えます。

各オフロード車には、ラップトップ、プリンター、GPSマッピング機能が付属しています。 (「茂みの中で迷子になるのは簡単です」とロビンソンは言います。「道路標識はありません-まあ、道路もありません。」)12ゲージのショットガンがフロアケースに収納されています。セミオートマチックライフルとして知られている折りたたみ式のAR-15「ブッシュマスター」は、簡単にアクセスできるように天井に固定されています。

そして、アンコールがあります。これは、通常は軍用に作られたジープで、水没した沼地を何マイルも走ることができます。

「私たちが持っているもので、私たちはその領域をかなりうまくカバーすることができます」とScholeyは言います。それでも、りんご狩りの季節には、「本当にハッスルしなければなりません」。ロビンソンを追加します、 'それは本当です。しかし、あなたはあまり速く行くことはできません。時々茂みがとても厚いので、あなたはそれを知らずにピッカーのすぐそばを運転します。

そのような状況下で、副官はヘリコプターのためにラジオを鳴らします。空中から、最新の前方監視赤外線テクノロジーを使用して、乗組員は、茂みの厚さに関係なく、昼夜を問わず、最もとらえどころのないベリーピッカーを見つけることができます。

「私たちはこれを真剣に受け止めています」とロビンソンは言います。 「私たちが送りたいメッセージは、パームビーチ郡はこのベリー摘みを容認しないということです。」

それでも、ピッカーは来続けます。

彼らは男性、女性、すべての年齢とサイズの子供たちです。多くはメキシコ人、グアテマラ人、ハイチ人です。一部は合法的に米国にいます。多くはそうではありません。

これらは、季節ごとに海岸から海岸への道をたどり、ポンドでペニーのためにアメリカの収穫を集める同じ人々です。オレンジとトマトのシーズンがフロリダで終わる7月下旬までに、ほとんどのピッカーはジョージア、カロライナ、バージニア、またはペンシルベニアに移動します。

しかし、ベリーが咲くのを待って、後ろにとどまる人もいます。

メキシコのゲレロに住むルーカス・ベニテスさん(30歳)は、8月中旬までに「彼らは皆必死になっている」と述べています。 13年前、彼はエバーグレーズの西端にあるベリーマーケットのメインハブにある農業労働者グループであるCoalition of ImmokaleeWorkersを共同設立しました。

'トマト​​畑はきれいに摘み取られます。木にはもうオレンジはありません。家族は夕食にクラッカーを食べています。パルメットシーズンの始まりを待ち続けるために彼らができることはそれだけです。」

ベリーを集めるために彼らができることはそれだけです。

曇りの日でも空き地をスチームバスに変える湿気のある熱は、ピッカーを目的もなく、またはかすかに円を描くように歩く方法を持っています。 (ピッカーは、蚊、ウオジラミ、ヒアリ、パルメットのとげのある針から保護するために、長袖のシャツ、ジーンズ、ブーツ、重い手袋を着用します。)

ガラガラヘビは、太陽の光を避けるためにパルメットの幹を包み込み、毎年少なくとも一握りのピッカーを襲います。そして、メキシコのビヤエルモサに住むミゲル・ガルシアは、「ワニと顔を合わせるまで、恐怖が何であるかはわかりません」と述べています。

ガルシアさん(34歳)は、昨年8月、フルサイズのワニが10フィートも前に浮上しなかったときに、背中に100ポンドのベリーの袋を置いて胸の高さの沼の水の中を歩いていたことを思い出します。怠惰に、それは目を瞬きさせ、顎を開いた。

在庫-それでも、ガルシアはささやきながら彼の4人の仲間に尋ねました、「誰かがワニを怖がらせる方法を知っていますか?」

「カエル」と返事が来た、「彼らはカエルが好きではない」。

それで、ガルシアと彼の仲間のピッカーは、カエルをすくい上げて、獣が口を閉じて水中に滑り込むまで、ワニに投げつけました。ガルシアが安堵のため息をついたように、ワニが再び現れた。

「大丈夫」と彼はつぶやいた。 「他に明るいアイデアはありますか?」

ワニは大騒ぎせずに彼らを手放すと彼は言います。当局は揺るがすのはそれほど簡単ではありません。

「昨年、私の友人が逮捕され、ベリー摘みに200ドルを支払わなければなりませんでした。なぜですか?私は自分を泥棒だとは思っていません。私がしているのは、神の農産物を選んで、妻とメキシコの2人の男の子に送るために少し余分なものを作ろうとしているだけです。

コリアー郡保安官事務所の将校であるリン・バトラーは共感します。 「彼らは本当に一生懸命働いています」と彼女は言います。 「彼らは自分たちのピッキングに夢中になり、それに魅了され、誰かの私有財産に迷い込んだことに気付かないことがあると思います。」

「はい、ピッカーは盗んでいます」と彼女の同僚であるスコット・スタメッツ中尉は言います。 「しかし、多くの場合、プロパティは空いていて、所有者は誰もがベリーを取っている彼らのプロパティにいることさえ知りません。」

それは要点を欠いている、とロビンソンは言います。ピッカーがベリーを収穫するために私有地所有者の許可を得た場合、それは1つのことです。しかし、彼らが保護された自然地域でそれをしているのなら、私たちは法律を施行しなければならないでしょう。」

そして、8月に来ると、彼はゲームが11月に中断したところから再開することを期待しています。

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密猟者は常に戦術を変えていると彼は言います。彼らは今携帯電話と通信し、茂みの中で何日もキャンプし、夜だけ収穫し(一部のピッカーはそれを呼ぶように「月明かり」)、ドライバーにそれらを降ろして拾うように支払いますあらかじめ決められた時間と場所でアップします。

一部のピッカーは、ピックアップを地方の多くのショッピングモールに駐車し、モールに散歩し、顧客のふりをして、後部の入り口を滑り出して、隣接する森に向かいます。

昨年、荒野タスクフォースは約85人のピッカーを捕まえました。 「これはおそらく、この郡のピッカー労働力全体の1パーセントにすぎません」とロビンソン氏は認めています。それでも、シーズンごとに、「私たちは罠を狭めてきました」と彼は言います。

彼は、過去数年にわたって、野生の豚が残したトラックと人間が残したトラックを区別することを学びました。そして毎日、彼は密猟者を追跡するのに少し鋭くなります。 「今日、私はインド人のように感じます」と彼は言います。

彼がうっかり黄色いジャケットの巣を踏んだときのように、そうでない時もあります。 「あなたがそうするとき、何千ものそれらがあなたに出てきます」と彼は言います。 「それは楽しい光景ではありません。」