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ボルチモアは、その衰退するダウンタウンを復活させる方法を模索しています

ボルチモアのダウンタウンの最後のデパートが先月閉店したとき、それは街の伝統的な小売の中核の時代の終わりを示しました。ハワードストリート回廊の中心部にあるハッツラーズパレスストアの出発は、ヘクツ社がボルチモアのダウンタウンのストアを閉鎖してから3週間後に行われました。 2つの店舗が失われると、市内のダウンタウンの西部に大きな小売店の空白が残ります。専門家によると、店舗の撤退は、繁華街の根本的な問題よりも、企業の苦境に関係している可能性があるという。地元の商人は、ボルチモアのダウンタウンの小売りにとって良い前兆となる多くの要因を指摘しています。たとえば、この地域と郊外を結ぶ計画されたライトレール路線や、カムデンヤード地域で提案されているスポーツスタジアムなどです。同時に、小売および不動産の幹部によると、ヘクツとハッツラーの閉鎖から得られる教訓があります。ボルチモアのダウンタウンの小売業者が成功するためには、セグメント化された市場に適応する必要がある、とこれらのオブザーバーは述べた。彼らはまた、小売業者は手頃な価格の買い物客に対応するか、より高級な味にアピールする必要があると述べました-ハーバープレイスのラウズ社、ボルチモアのインナーハーバーの人気のあるショッピングコンプレックス、および隣接するギャラリーオフィスホテルで採用された戦略-小売複合施設。ビジネスグループのグレーターボルチモア委員会の常務取締役であるボブケラーは、次のように述べています。 '1950年代のクラシックなデパートは、ハードとソフトの商品が豊富に揃っているため、{ダウンタウンと}互換性がない可能性があります。小売業者は、新しい方式とは何かに取り組んでいます。」ボルチモアのコールドウェルバンカーの不動産ブローカーであるアーノルドシャピロは、次のように述べています。シャピロは、デパートが空いた70,000平方フィートの代替小売テナントを見つけるために、ハッツラーの元家主に雇われました。家主のマードック・デベロップメント社は、多数の量販店と交渉しているとシャピロ氏は語ったが、テナント候補を特定することはしなかった。ある程度、ハッツラーとヘクツによる店舗閉鎖の動きは、社内の決定によって促されました。特にHutzler'sの閉鎖は、ビジネス界では驚くことではほとんどありませんでした。そして、ヘクツとハッツラーが閉店する前でさえ、ボルチモアのダウンタウンの他のデパートであるスチュワートとホシルドコーンはすでに現場を去っていました。ハッツラーのダウンタウンの店舗が閉店すると、ボルチモアエリアに4店舗しかないチェーンが残ります。かつてボルチモアで最も有名なデパートの1つであったハッツラーズは、ヘクツやメイシーズとの激しい競争で市場シェアを着実に失った後、3年間ダウンタウンの復活を試みてきました。 1983年、同社は、ダラスを拠点とするニーマンマーカスやシカゴのマーシャルフィールドアンドカンパニーなどの小売大手での彼の全国的な経験が会社をリダイレクトすることを期待して、アンジェロアリーナを社長兼新しい最高経営責任者に採用しました。当時、アリーナはハッツラーが「ボルチモア地域のニーマンマーカス」になる可能性があると語った。アリーナの下で、同社はダウンタウンの店舗を新しい建物に移転し、1985年に多くのファンファーレの中でそこにオープンしました。チェーンの元の旗艦店よりもはるかに小さい店舗は、高級商品の販売から始まりましたが、その後、その形式をディスカウントストア。しかし、どうやらどちらの戦略もうまくいきませんでした。店は2月18日に閉店しました。アリーナは閉店以来、繰り返し電話を返すことを拒否しました。 May Co.が所有するHecht'sで、ワシントンを拠点とするチェーンの関係者は、ダウンタウンの店舗は郊外の店舗ほどパフォーマンスが良くなかったと述べました。 1月28日は休業しました。「夜勤も日曜営業もありませんでした」と元店長のエドワード・スティーブンスは語った。同社の関係者によると、平均的な郊外のヘクツ店の売り上げは、ボルチモアのダウンタウンの店の売り上げの2倍でした。 Shapiroによると、ダウンタウンの店舗の売り上げは年間1,300万ドル、つまり1平方フィートあたり約100ドルでした。繁華街の商人の中には、デパートの通過は避けられないと考える人もいます。ハワードストリートジュエラーズの社長であり、この地域の商人協会のスポークスマンであるアルビンレヴィは、次のように述べています。近年、ボルチモアのダウンタウンは、国内最古の露店の複合施設であるレキシントンマーケット周辺で活性化されています。しかし、都市開発当局は、この地域は小売業を強化するために、より強力な居住地の存在が必要であると述べました。 「私たちは追加の住宅開発を奨励するつもりです」と、ダウンタウンの開発を担当する新しい準政府組織を率いるアルフレッドM.コップは言いました。商人と都市開発当局はまた、ボルチモア北部のハントバレーと南部のグレンバーニーを結ぶ27マイルのライトレール路線がハワードストリート地域の小売業に恩恵をもたらすことを期待しています。 1992年までに一部が稼働する予定のこの路線は、デパートがあったハワード通りとレキシントン通りの交差点に実質的に隣接して走っています。 「多数の人々が利用できることを考えると、2つの空いている場所は、否定できない大衆商人に機会を提供します」とレビは言いました。さらに、近くのカムデンヤードエリアに建設される予定の新しい野球場も、より多くのトラフィックを生み出すだろう、と経営幹部は語った。人気のジョージタウンスポーツバーであるチャンピオンズは、すでにこの地域に支店を開設する計画を立てているとシャピロ氏は語った。 「ほとんどの商人は、繁華街の商人の構成の変化を理解するのに十分洗練されています-それは過度の懸念を提供しません」とレヴィは言いました。 「それは暗闇と運命ではありません。」ボルチモアのダウンタウンに何をするにしても、ヘクツとハッツラーの出発は、2つの市場が非常に異なるため、インナーハーバー近くの小売業への影響が最も少ない可能性が高いとラウズの会長であるマティアスJ.デヴィートは述べています。 「ハワード通りとレキシントン通りがボルチモアの中心都市だった時代がありました」と彼は言いました。しかし、デパートが郊外に失われ、中心都市が東に港に移ったことで、状況は変わったと彼は語った。確かに、ラウズは、ハーバーエリアの開発が、ブルーミングデールズにギャラリープロジェクトに出店するように誘うのに十分であることを望んでいました。ニューヨークの小売業者は、同意書に署名するところまで行ったが、その取引は、当時の親会社である連邦デパートの「企業の資本配分で崩壊した」とデ・ヴィート氏は語った。ボルチモア地域で唯一のブルックスブラザーズストアを備えたギャラリーとハーバープレイスの両方が「非常に好調」だと彼は語った。 Harbourplaceの売り上げは1平方フィートあたり600ドルの範囲です。 1987年9月にオープンし、95から98パーセントがリースされているギャラリーは、1平方フィートあたり約300ドルの売り上げがあると彼は言った。 「ボルチモアのダウンタウンでの小売りの機会は強力です」とDeVito氏は述べています。